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TOKYO p.3 / Akihabara / Nakano Broadway

(Articolo aggiornato al 2020)

Tokyo è la capitale del Giappone ed è la tappa obbligatoria per ogni volta che si viene a visitare il Sol Levante. E' una megalopoli che vanta oltre 10 milioni di abitanti ed è sempre in evoluzione: per questo motivo non si finisce mai di scoprirla e ogni volta che ci si torna si nota sempre qualcosa di diverso e di nuovo. Questa città meravigliosa è il fulcro del Giappone perché racchiude tutti gli aspetti dell'intero paese nei suoi iconici quartieri. A Tokyo bisogna necessariamente tornare nel tempo: spiegare le emozioni che questa città riesce a donare non è possibile, bisogna viverle. Solo chi ci è stato può comprenderlo. Come soggiorno minimo io consiglio di stare non meno di una settimana: Tokyo va girata anche a piedi, ammirata nei suoi vicoli e scorci. Non si può fare un mordi e fuggi, non avrebbe alcun senso, soprattutto se è la vostra prima volta qui.


Informazioni prima di partire, come arrivare, come muoversi, dove alloggiare qui.



AKIHABARA

Akihabara, altrimenti definita "città elettrica" o più semplicemente Akiba, è un quartiere molto vasto e singolare di Tokyo perché rappresenta molto probabilmente il più grande conglomerato al mondo di negozi dedicati all'elettronica, videogiochi, manga e anime. Il suo nome, inoltre, deriva dal fatto che subito dopo la Seconda Guerra Mondiale in questa zona si sviluppò il mercato nero di oggetti elettronici, come cavi elettrici e lampadine. Col tempo l'area si sviluppò velocemente: qui comparvero i primi frigoriferi, condizionatori e lavatrici. Negli anni '70 divenne una vero e proprio punto di riferimento che si consolidò definitivamente negli anni '90 con la vendita di orologi, videogiochi e computer. Con l'avvento del nuovo millennio hanno spopolato gli accessori per il cosplay e le action figures. Oggi rappresenta una meta imprescindibile. Ciò che rende questo quartiere ulteriormente interessante è che i negozi più antichi e storici sono rimasti tali e quali. Ad essi si sono affiancati ovviamente quelli più recenti che propongono le ultime novità per gli otaku. Passeggiate per Chuo Dori e lasciatevi affascinare quindi da questo mondo tecnologico fuori dal comune, ricco di stimoli sonori e visuali.

Akihabara | © Cookingwiththehamster
Akihabara | © Cookingwiththehamster
Akihabara | © Cookingwiththehamster
Akihabara | © Cookingwiththehamster
Akihabara | © Cookingwiththehamster

COSA VEDERE


  • YODOBASHI AKIBA Si tratta di una delle filiali di Yodobashi Camera, grande catena di elettronica giapponese specializzata in computer e macchine fotografiche. Questa sede è la più grande del Giappone e propone veramente di tutto, dai videogiochi agli elettrodomestici, passando per il settore musica (gli appassionati di impianti stereo resteranno a bocca aperta). [apertura 09:20 - 22:00, indirizzo: 1-1 Kanda Hanaoka-cho, Chiyoda-ku, Tokyo]

Yodobashi Akiba | © Cookingwiththehamster
Yodobashi Akiba | © Cookingwiththehamster
Yodobashi Akiba | © Cookingwiththehamster
Yodobashi Akiba | © Cookingwiththehamster
  • ANIMATE E' una grande catena che ha aperto il suo primo negozio a Ikebukuro. Oggi ci sono più di 30 punti vendita in Giappone e tutti propongono le ultime novità per ciò che concerne anime e manga. Non è quindi un punto di riferimento per gli appassionati delle grandi glorie del passato, ma solo per chi vuole essere sul pezzo sugli ultimi titoli usciti sul mercato. [apertura 10:00 - 21:00, indirizzo: 4 Chome-3-2 Sotokanda, Chiyoda City, Tokyo 101-0021]

  • MANDARAKE Questa la mia catena di negozi preferita (i negozi più forniti però, secondo il mio punto di vista, sono quello di Shibuya e Nakano Broadway) per quello che riguarda oggetti da collezione e artbooks. Autodefinitosi il negozio di anime e manga più grande del mondo, qui in effetti avrete molto tempo da dedicare alla ricerca dei vostri titoli preferiti. Il negozio di Akiba, nello specifico, si sviluppa su cinque piani, ognuno dedicato ad un argomento specifico (manga, doujinshi, anime, videogiochi, cosplay, yaoi). [apertura 12:00 - 21:00, indirizzo: 3 Chome-11-12 Sotokanda, Chiyoda City, Tokyo 101-0021]

Mandarake | © Cookingwiththehamster
Mandarake | © Cookingwiththehamster
Mandarake | © Cookingwiththehamster
Mandarake | © Cookingwiththehamster
  • LIBERTY Se siete alla ricerca di action figures e non volete spendere una follia, allora questo negozio fa al caso vostro. Ad Akiba ci sono ben otto sedi, quindi mentre camminate tra un negozio all'altro date un'occhiata in giro per accaparrarvi qualche pezzo davvero conveniente.

Liberty | © Cookingwiththehamster
  • SUPER POTATO Il mio negozio preferito per ciò che riguarda i videogiochi, soprattutto quelli degli anni '80, '90 e inizio 2000. Entrare da Super Potato significa varcare una porta spazio tempo: qui troverete i videogiochi e le consolle che vi hanno fatto sognare. Potrete acquistare titoli per Play Station 1 o il Game Boy, questo è il negozio dei sogni. All'ultimo piano c'è anche un piccolo museo dei videogiochi, dove è stata ricreata una vera e propria sala giochi dove potere divertirsi con Street Fighter, Mortal Kombat o Super Mario. A dir poco imperdibile. [apertura 11:00 - 20:00, indirizzo: 1 Chome-11-2 Sotokanda, Chiyoda City, Tokyo 101-0021]

Super Potato | © Cookingwiththehamster
Super Potato | © Cookingwiththehamster
Super Potato | © Cookingwiththehamster
Super Potato | © Cookingwiththehamster


DOVE MANGIARE E BERE


Il quartiere di Akihabara non è rinomato per i ristoranti, quindi non è questo il posto giusto se siete alla ricerca di qualcosa di particolarmente raffinato. Il mio consiglio è di concedervi uno spuntino veloce, del resto se siete qui è perché state facendo shopping. Ovviamente non manca la scelta, però non aspettatevi ristoranti inaspettati a meno che la vostra scelta non ricada sui maid cafè.


  • KASUGATEI AKIHABARA Ramen bar ma non solo. Qui potete gustare dell'ottima abura soba ma anche una serie di piatti casalinghi in formato lunch set. Perfetto per un pasto sostanzioso e gustoso nel cuore di Akihabara. [apertura 11:00 - 23:00, website, indirizzo: 〒101-0021 Tokyo, Chiyoda City, Sotokanda, 3 Chome−1−12 大石ビル 1F]

Kasugatei Akihabara | © Cookingwiththehamster
Kasugatei Akihabara | © Cookingwiththehamster

  • FUKUSHIYAMA AKIHABARA Supermercato moderno e di design che propone una grande varietà di cibo di qualità super fresco. Qui potrete acquistare un ottimo pranzo al sacco da consumare in loco (vi sono tavolini e sedie sia dentro che fuori). La scelta è piuttosto varia: sushi, sashimi, bento box ma anche frullati di frutta fresca e verdura. [apertura 10:00 - 22:00, website, indirizzo: 〒101-0021 Tokyo, Chiyoda City, Sotokanda, 4 Chome−14−1 秋葉原UDX1F]

Fukushiyama Akihabara | © Cookingwiththehamster

  • MAID CAFE' Il maid café è un bar dove si viene serviti da giovani ragazze vestite da cameriere molto carine. In questi locali si possono mangiare prodotti sia salati che dolci, tutti kawaii e accompagnati da una canzoncina cantata dalle ragazze. Nel corso degli anni si è creata una vera e propria cultura del genere, per questo una volta nella vita vale la pena fare questa esperienza. Ad Akiba ce ne sono molti e tutti più o meno si equivalgono.

  • PABLO MINI Pablo è una catena che ha aperto per la prima volta ad Osaka e che da qualche tempo è approdata anche a Tokyo. Specializzato in tartellette dolci al formaggio, questo chiosco ha aperto in versione "mini" anche ad Akihabara, dove vende le famose torte in versione ridotta e da passeggio. Veramente ottime! [apertura 11:00 - 21:00, indirizzo: 1 Chome-15-8 Sotokanda, Chiyoda City, Tokyo 101-0021]

Pablo Mini | © Cookingwiththehamster
Pablo Mini | © Cookingwiththehamster

NAKANO BROADWAY



Se non volete immergervi nella calca di Akihabara ma non volete rinunciare allo shopping allora non potete perdere per nessuna ragione al mondo Nakano Broadway, grande edificio che ospita numerosi negozi che vendono materiale per otaku davvero di nicchia. Qui ho fatto forse il migliore shopping di libri e oggetti legati al cosplay. Non è un caso che la più grande sede di Mandarake sia proprio qua. Secondo me è uno dei migliori siti in assoluto per gli appassionati del genere. [apertura 11:00 - 20:00, indirizzo: 5 Chome-52 Nakano, Nakano City, Tokyo 164-0001]

Nakano Broadway | © Cookingwiththehamster
Nakano Broadway | © Cookingwiththehamster
Nakano Broadway | © Cookingwiththehamster
Nakano Broadway | © Cookingwiththehamster
Nakano Broadway | © Cookingwiththehamster
Nakano Broadway | © Cookingwiththehamster
Nakano Broadway | © Cookingwiththehamster
Nakano Broadway | © Cookingwiththehamster
Nakano Broadway | © Cookingwiththehamster
Nakano Broadway | © Cookingwiththehamster

(Article updated to 2020)

Tokyo is the capital of Japan and is a must for every time you visit the Rising Sun. It is a megalopolis that boasts over 10 million inhabitants and is always in evolution: for this reason you never stop discovering it and every time you go back you always notice something different and new. This wonderful city is the hub of Japan because it encompasses all aspects of the whole country in its iconic neighborhoods. In Tokyo you must necessarily go back in time: explaining the emotions that this city manages to give is not possible, you have to live them. Only those who have been there can understand it. As a minimum stay, I recommend staying no less than a week: Tokyo should also be turned on foot, admired in its alleys and glimpses. You can't do a hit and run, it wouldn't make any sense, especially if it's your first time here.

Information before leaving, how to get there, how to move, where to stay here.



AKIHABARA



Akihabara, otherwise called "electric city" or more simply Akiba, is a very vast and singular district of Tokyo because it is probably the largest conglomerate in the world of stores dedicated to electronics, video games, manga and anime. Its name also derives from the fact that immediately after the Second World War in this area the black market of electronic objects developed, such as electric cables and light bulbs.

Over time, the area developed rapidly: the first refrigerators, air conditioners and washing machines appeared here. In the 70s it became a real point of reference which was consolidated definitively in the 90s with the sale of watches, video games and computers. With the advent of the new millennium, accessories for cosplay and action figures have depopulated. Today it represents an essential destination. What makes this neighborhood even more interesting is that the oldest and most historic shops have remained unchanged. They are obviously accompanied by the most recent ones that offer the latest news for the otaku. Stroll through Chuo Dori and let yourself be fascinated by this extraordinary technological world, full of sound and visual stimuli.


WHAT TO SEE


  • YODOBASHI AKIBA It is one of the branches of Yodobashi Camera, a large Japanese electronics chain specializing in computers and cameras. This venue is the largest in Japan and truly offers everything from video games to household appliances, passing through the music sector (fans of stereo systems will be amazed). [opening 9:20 am - 10 pm, address: 1-1 Kanda Hanaoka-cho, Chiyoda-ku, Tokyo]

  • ANIMATED It is a large chain that opened its first store in Ikebukuro. Today there are more than 30 stores in Japan and all offer the latest news regarding anime and manga. It is therefore not a point of reference for fans of the great glories of the past, but only for those who want to be on the piece on the latest titles released on the market.[opening 10 am - 9 pm, address: 4 Chome-3-2 Sotokanda, Chiyoda City, Tokyo 101-0021]

  • MANDARAKE This is my favorite chain of stores (the best-stocked stores, however, in my point of view, are Shibuya and Nakano Broadway) for what concerns collectibles and artbooks. Calling itself the largest anime and manga shop in the world, here in fact you will have a lot of time to devote to finding your favorite titles. Specifically, the Akiba shop is spread over five floors, each dedicated to a specific topic (manga, doujinshi, anime, video games, cosplay, yaoi). [opening 12 pm - 9 pm, address: 3 Chome-11-12 Sotokanda, Chiyoda City, Tokyo 101-0021]

  • LIBERTY If you are looking for action figures and don't want to spend a madness, then this shop is for you. There are eight locations in Akiba, so as you walk from shop to shop, take a look around to grab some really convenient pieces.

  • SUPER POTATO My favorite shop for video games, especially those from the 80s, 90s and early 2000s. Entering Super Potato means passing through a space-time door: here you will find the video games and consoles that made you dream. You can buy titles for Play Station 1 or the Game Boy, this is the dream shop. On the top floor there is also a small museum of video games, where a real game room has been recreated where you can have fun with Street Fighter, Mortal Kombat or Super Mario. To say the least unmissable. [opening 11 am - 10 pm, address: 1 Chome-11-2 Sotokanda, Chiyoda City, Tokyo 101-0021]


WHERE TO EAT AND DRINK


The Akihabara district is not known for restaurants, so this is not the right place if you are looking for something particularly refined. My advice is to treat yourself to a quick snack, after all if you are here it is because you are shopping. Obviously there is no lack of choice, but don't expect unexpected restaurants unless your choice falls on the maid cafes.


  • KASUGATEI AKIHABARA Ramen bar but not only. Here you can enjoy excellent abura soba but also a series of homemade dishes in a lunch set format. Perfect for a hearty and tasty meal in the heart of Akihabara. [opening 11 am - 11 pm, website, address: 〒101-0021 Tokyo, Chiyoda City, Sotokanda, 3 Chome − 1−12 大石 ビ ル 1F]

  • FUKUSHIYAMA AKIHABARA Modern and design supermarket offering a great variety of super fresh quality food. Here you can buy an excellent packed lunch to be eaten on site (there are tables and chairs both inside and outside). The choice is quite varied: sushi, sashimi, bento boxes but also fresh fruit smoothies and vegetable. [opening 10 am- 10 pm, website, address: 〒101-0021 Tokyo, Chiyoda City, Sotokanda, 4 Chome − 14−1 秋葉原 UDX1F]

  • MAID CAFE' The maid café is a bar where young girls dressed as very nice waitresses serve. In these places you can eat both salty and sweet products, all accompanied by a song sung by the girls. Over the years a real culture of this kind has been created, so once in a lifetime it is worth having this experience. In Akiba there are many and all more or less equal.

  • MINI PABLO Pablo is a chain that opened for the first time in Osaka and that has also landed in Tokyo. Specialized in sweet tartlets with cheese, this kiosk has opened in a "mini" version also in Akihabara, where it sells the famous cakes in reduced and walking version. Really excellent! [opening 11 am - 9 pm, address: 1 Chome-15-8 Sotokanda, Chiyoda City, Tokyo 101-0021]



NAKANO BROADWAY


If you do not want to immerse yourself in the crowd of Akihabara but you do not want to give up shopping then you cannot miss the world of Nakano Broadway for any reason, a large building that houses many shops that sell material for really niche otaku. Here I did perhaps the best shopping for books and items related to cosplay. It is no coincidence that the largest Mandarake location is right here.

In my opinion it is one of the best sites ever for fans of the genre.

[opening 11 am - 8 pm, address: 5 Chome-52 Nakano, Nakano City, Tokyo 164-0001]

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