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TOKYO p.2 / Shinjuku / Shimokitazawa / Ikebukuro

(Articolo aggiornato al 2020)

Tokyo è la capitale del Giappone ed è la tappa obbligatoria per ogni volta che si viene a visitare il Sol Levante. E' una megalopoli che vanta oltre 10 milioni di abitanti ed è sempre in evoluzione: per questo motivo non si finisce mai di scoprirla e ogni volta che ci si torna si nota sempre qualcosa di diverso e di nuovo. Questa città meravigliosa è il fulcro del Giappone perché racchiude tutti gli aspetti dell'intero paese nei suoi iconici quartieri. A Tokyo bisogna necessariamente tornare nel tempo: spiegare le emozioni che questa città riesce a donare non è possibile, bisogna viverle. Solo chi ci è stato può comprenderlo. Come soggiorno minimo io consiglio di stare non meno di una settimana: Tokyo va girata anche a piedi, ammirata nei suoi vicoli e scorci. Non si può fare un mordi e fuggi, non avrebbe alcun senso, soprattutto se è la vostra prima volta qui. Informazioni prima di partire, come arrivare, come muoversi, dove alloggiare qui.


SHINJUKU


Si tratta di uno dei quartieri più estesi e vivaci di Tokyo, si dice infatti che Shinjuku non dorme mai. Il suo snodo ferroviario è il più trafficato del mondo ed è una delle poche aree della capitale con molti grattacieli. Come è facile intuire, quest'area offre moltissimo in termini di ristoranti ed intrattenimento notturno, oltre a una vasta gamma di alberghi economici e perfettamente collegati con i mezzi di trasporto pubblici.

Shinjuku | © Cookingwiththehamster
Shinjuku | © Cookingwiththehamster

COSA VEDERE


  • TOKYO METROPOLITAN GOVERNMENT BUILDING Più comunemente chiamato Palazzo di Tokyo, esso ospita la sede del governo metropolitano della capitale. Qui è possibile salire gratuitamente agli ultimi piani per godere una favolosa vista di Tokyo, particolarmente affascinante al momento del tramonto. [apertura 08:30 - 17:00, chiuso sabato e domenica]

Tokyo M. G. B. | © Cookingwiththehamster
Tokyo M. G. B. | © Cookingwiththehamster
  • KABUKICHO Vasta area a luci rosse all'interno di Shinjuku conosciuta per la vivace vita notturna già dal 1872. Qui infatti, oltre a numerosi ristoranti e normali attività commerciali, ci sono decide di night club, host club, love hotel, soap land, sale da pachinko e numerosi altri locali per adulti gestiti dalla Yakuza (la mafia giapponese). Se vi state chiedendo se questo è un quartiere pericoloso, la risposta è assolutamente no. L'importante è non dare fastidio alle ragazze, ai gestori dei locali e nemmeno fotografare le persone per strada. Piccola curiosità simpatica: girando a piedi per il cortile guardate sempre in alto perché sulla cima dell'Hotel Gracery troverete la testa gigante di Godzilla!

Kabukicho | © Cookingwiththehamster
Kabukicho | © Cookingwiththehamster
Kabukicho | © Cookingwiththehamster
Kabukicho | © Cookingwiththehamster
Kabukicho | © Cookingwiththehamster
Godzilla | © Cookingwiththehamster
  • GOLDEN GAI E' una piccola zona di Kabukicho formata da un intrico di vie piccolissime e ben 200 bar che possono ospitare circa tre clienti, mai più di dieci. I locali qui sono bizzarri, presentano una facciata fatiscente e sembrano usciti da un'epoca lontanissima. Non è un caso che in passato questa zona era frequentata principalmente da artisti. Personalmente questa è una delle zone di Tokyo che amo di più: vi consiglio di venire la sera perché è dopo il calar del sole che i bar prendono vita. Sarebbe meglio andarci con qualcuno che conosce bene il giapponese, dato che trovare qualcuno che parli inglese è molto difficile, molto più perché in questi bar si sta stretti e sono adatti a coloro che vogliono socializzare.

Golden Gai | © Cookingwiththehamster
Golden Gai | © Cookingwiththehamster
Golden Gai | © Cookingwiththehamster
Golden Gai | © Cookingwiththehamster
Golden Gai | © Cookingwiththehamster
Golden Gai | © Cookingwiththehamster
Golden Gai | © Cookingwiththehamster
Golden Gai | © Cookingwiththehamster
  • OMOIDE YOKOCHO Si tratta di una piccola area composta fondamentalmente da due stradine che vi porteranno indietro nel tempo fino al periodo Showa (1926-1989). Alla fine della Seconda Guerra Mondiale, infatti, proprio qui si insediarono le prime bancarelle di alimentari e abbigliamento. Oggi è una zona molto interessante formata da circa 80 locali strettissimi dall'aria fatiscente che propongono yakitori, soba e gyoza. A ogni cambio di stagione i negozi vengono addobbati con motivi ornamentali caratteristi: in primavera, per esempio, con fiori di ciliegio mentre in autunno con foglie d'acero giapponese. Rispetto a Golden Gai, Omoide Yokocho è molto turistica: non è raro vedere turisti europei e americani seduti stretti ai banconi. Sicuramente per questo la qualità del cibo non è altissima, così come i prezzi sono decisamente alti. Ma se è la prima volta che ci venite allora provate uno dei tanti chioschi, sarà comunque un'esperienza memorabile. Si consiglia la visita dalle 17:00 alle 22:30.

Omoide Yokocho | © Cookingwiththehamster
Omoide Yokocho | © Cookingwiththehamster
Omoide Yokocho | © Cookingwiththehamster
  • SHIN OKUBO Quartiere situato accanto a Shinjuku ma con una fermata JR Line a se stante, definito altrimenti Korea Town. Qui infatti gli ideogrammi giapponesi sono seguiti dall'hangul: decine di ristoranti coreani e negozi con prodotti di bellezza vi faranno perdere la testa! Personalmente ho amato questo quartiere alla follia e qui ho fatto il migliore shopping di cosmetici di sempre. I prezzi sono veramente bassissimi, sia per i cosmetici che per il cibo (delizioso lo street food), nonché per i negozi di alimentari e le centinaia di gadget in vendita riguardanti il Kpop.

Shin Okubo | © Cookingwiththehamster
Shin Okubo | © Cookingwiththehamster
Shin Okubo | © Cookingwiththehamster
Shin Okubo | © Cookingwiththehamster
Shin Okubo | © Cookingwiththehamster

DOVE MANGIARE E BERE


Tutta l'area di Shinjuku è piena di locali, bar e ristoranti: avrete solo l'imbarazzo della scelta. Vi consiglio di provare la cucina cinese (vi sono davvero tantissimi ristoranti) e coreana a Shin Okubo.


  • FUKUHACHI Si tratta di uno degli izakaya più antichi di Omoide Yokocho. Qui potrete gustare una grande varietà di yakitori, i famosi spiedini giapponesi cotti sulla carbonella, accompagnati da birra o da dell'ottimo umeshu. [apertura 24:00 - 12:00 e 15:30 - 24:00, indirizzo: 1 Chome-2 Nishishinjuku, Shinjuku City, Tokyo 160-0023]

Fukuhaichi | © Cookingwiththehamster
Fukuhaichi | © Cookingwiththehamster
Fukuhaichi | © Cookingwiththehamster
Fukuhaichi | © Cookingwiththehamster
  • NOBUYOSHIKA SHIN-OKUBO / 延吉香 新大久保店 Piccolo izakaya cinese frequentato praticamente solo da giapponesi, quasi tutti impiegati d'ufficio che vengono qui a cena in compagnia dei colleghi prima di tornare a casa. Offre un menù vasto a prezzi assurdamente bassi, infatti è sempre pieno. Ottima la qualità del cibo. [apertura 11:00 - 24:00, website, indirizzo: 〒169-0073 Tōkyō-to, Shinjuku City, Hyakuninchō, 2-chōme−2−1 本橋ビル B1]

延吉香 新大久保店 | © Cookingwiththehamster

  • PARK HYATT / NEW YORK BAR Bere un cocktail seduta allo stesso posto di Scarlett Johansson nel film Lost in Translation è sempre stato un sogno nel cassetto. Da grande fan di Sofia Coppola non mi sarei persa per niente al mondo una serata al New York Bar, situato al 52simo piano del Park Hyatt. Questa è una esperienza che consiglio a tutti coloro che amano la musica dal vivo e gli ambienti raffinati, soprattutto alle coppie. In uno scenario che ricorda Blade Runner resterete letteralmente affascinati dall'atmosfera. Non è possibile riservare il posto, quindi arrivate con un certo anticipo se volete trovare il posto che desiderate. Bisogna seguire inoltre il dress code: dopo le 17:00 non sono ammessi vestiti troppo corti e gli uomini devono indossare la camicia. Per entrambi i sessi non è consentito un abbigliamento sportivo e le maniche corte. [musica jazz dal vivo tutte le sere da lunedi a mercoledì 20:00 - 23:45, da mercoledì a sabato 20:00 - 24:30, domenica 19:00 - 22:45, per ascoltare la musica dal vivo viene applicata una tassa di 2500¥ a testa da lunedì a domenica dalle 20:00 e domenica dalle 19:00, website, indirizzo: 3-7-1-2, Nishishinjuku, Tokyo 163-1055]

Park Hyatt | © Cookingwiththehamster
Park Hyatt | © Cookingwiththehamster
Park Hyatt | © Cookingwiththehamster
Park Hyatt | © Cookingwiththehamster
Park Hyatt | © Cookingwiththehamster
Park Hyatt | © Cookingwiththehamster
  • LIQUOR MOUNTAIN Questo non è un ristorante ma una enoteca incredibilmente fornita situata a Kabukicho. Se anche voi come me apprezzate i liquori e i distillati giapponesi e volete fare grandi acquisti a dei prezzi molto validi, allora non potete lasciarvi sfuggire questo negozio! Qui troverete una scelta ampissima di prodotti di alta qualità, nonché numerosi snack di accompagnamento (come frutta secca salata) e tutte le più disparate curiosità per fare un ottimo aperitivo o dopocena a casa vostra. [apertura 16:00 - 04:00, domenica chiuso, website, indirizzo: 1 Chome-2-16 Kabukicho, Shinjuku City, Tokyo 160-0021]

SHIMOKITAZAWA

Detto anche Shimokita, è un quartiere culturale dal sapore vintage lontano dalle folle di turisti. E' un'ottima meta per vivere una Tokyo più calma e serena, passeggiando tra le caratteristiche vie e fare shopping. Questa zona era popolata dagli studenti universitari durante gli anni '60 e '70, che qui riuscivano a trovare piccoli alloggi a prezzi bassi. Da allora il clima non è cambiato: vi sono numerosissimi negozi che vendono abbigliamento hippy e oggetti di antiquariato. Sono tanti anche i bistrot dove gustare ottimo curry, nonché okonomiyaki e yakisoba. Non ultimi i bar dove ascoltare musica dal vivo di gruppi emergenti. Non è una meta obbligatoria, ma se avete un pomeriggio da dedicare allo shopping non convenzionale allora Shimokita può essere una valida idea.


Shimokitazawa | © Cookingwiththehamster
Shimokitazawa | © Cookingwiththehamster
Shimokitazawa | © Cookingwiththehamster
Shimokitazawa | © Cookingwiththehamster


IKEBUKURO


Quartiere di recente espansione grazie al grande complesso commerciale Sunshine City e l'acquario. Zona ideale per lo shopping, sebbene non sia una meta fondamentale a mio avviso a eccezione di un paio di negozi che segnalo per gli appassionati.

Ikebukuro | © Cookingwiththehamster
Ikebukuro | © Cookingwiththehamster

  • TOKYU HANDS All'ultimo piano di questo Tokyu Hands vi è un negozio per animali molto fornito e chic. Se avete un piccolo amico a casa qui troverete prodotti di eccellente qualità sia da mangiare che a livello di giocattoli, guinzagli, pettorine e cappottini. Al mio gatto ho portato del tonno senza conservanti e coloranti (e lo ha apprezzato davvero tanto!), nonché ciotole per croccantini e acqua super kawaii. Sono inoltre in vendita cricetini, uccelli e conigli. Sempre dentro il negozio vi è un'area speciale a pagamento dove potere coccolare i gatti. [apertura 10:00 - 21:00, indirizzo: 1-28-10 Higashi-Ikebukuro, Toshima-ku, Tokyo]

Tokyu Hands | © Cookingwiththehamster
Tokyu Hands | © Cookingwiththehamster
  • MANDARAKE Anche Ikebukuro ha la sua sede di Mandarake, sicuramente la meno fornita tra le altre in città. Qua troverete soprattutto titoli più recenti. [apertura 12:00 - 20:00, indirizzo: 〒170-0013 Tokyo, Toshima City, Higashiikebukuro, 3 Chome−15−2 ライオンズマンション池袋 B1F]



(Article updated to 2020)


Tokyo is the capital of Japan and is a must for every time you visit the Rising Sun. It is a megalopolis that boasts over 10 million inhabitants and is always in evolution: for this reason you never stop discovering it and every time you go back you always notice something different and new. This wonderful city is the hub of Japan because it encompasses all aspects of the whole country in its iconic neighborhoods. In Tokyo you must necessarily go back in time: explaining the emotions that this city manages to give is not possible, you have to live them. Only those who have been there can understand it. As a minimum stay, I recommend staying no less than a week: Tokyo should also be turned on foot, admired in its alleys and glimpses. You can't do a hit and run, it wouldn't make any sense, especially if it's your first time here.


Information before leaving, how to get there, how to move, where to stay here.



SHINJUKU


It is one of the largest and liveliest neighborhoods in Tokyo, in fact Shinjuku is said never to sleep. Its railway junction is the busiest in the world and is one of the few areas in the capital with many skyscrapers.

As it is easy to guess, this area offers a lot in terms of restaurants and night entertainment, as well as a wide range of budget hotels and perfectly connected with public transport.


WHAT TO SEE


  • TOKYO METROPOLITAN GOVERNMENT BUILDING More commonly called Tokyo Palace, it houses the metropolitan government headquarters of the capital. Here you can go up to the top floors for free to enjoy a fabulous view of Tokyo, particularly fascinating at sunset. [open 8:30 am - 5 pm, closed on Saturday and Sunday]

  • KABUKICHO Vast red light area inside Shinjuku known for its lively nightlife since 1872. Here, in fact, in addition to numerous restaurants and normal commercial activities, there are also night clubs, host clubs, love hotels, soap lands, pachinko and numerous other adult venues run by the Yakuza (the Japanese mafia). If you are wondering if this is a dangerous neighborhood, the answer is absolutely not. The important thing is not to bother the girls, the managers of the premises and not even photograph people on the street. Small nice curiosity: walking around the courtyard always look up because on the top of the Hotel Gracery you will find the giant head of Godzilla!

  • GOLDEN GAI It is a small area of Kabukicho formed by a tangle of very small streets and 200 bars that can accommodate about three customers, never more than ten. The premises here are bizarre, have a dilapidated facade and seem to have come from a very distant era. It is no coincidence that in the past this area was mainly frequented by artists. Personally this is one of the areas of Tokyo that I love most: I recommend you to come in the evening because it is after sunset that the bars come to life. It would be better to go with someone who knows Japanese well, since finding someone who speaks English is very difficult, much more because in these bars you are tight and are suitable for those who want to socialize.

  • HOMIDE YOKOCHO It is a small area basically composed of two narrow streets that will take you back in time to the Showa period (1926-1989). At the end of the Second World War, in fact, the first food and clothing stalls settled here. Today it is a very interesting area made up of about 80 very narrow izakayas with a dilapidated air that offer yakitori, soba and gyoza. At each change of season the shops are decorated with characteristic ornamental motifs: in spring, for example, with cherry blossoms while in autumn with Japanese maple leaves. Compared to Golden Gai, Omoide Yokocho is very touristy: it is not uncommon to see European and American tourists sitting tight at the counters. Certainly for this reason the quality of the food is not very high, as well as the prices are decidedly high. But if it's the first time you come there then try one of the many kiosks, it will still be a memorable experience. We recommend visiting from 17:00 to 22:30.

  • SHIN OKUBO Neighborhood located next to Shinjuku but with a JR Line stop in its own right, otherwise called Korea Town. Here in fact the Japanese ideograms are followed by hangul: dozens of Korean restaurants and shops with beauty products will make you lose your head! I personally loved this neighborhood madly and here I did the best cosmetic shopping ever. The prices are very low, both for cosmetics and for food (delicious street food), as well as for grocery stores and the hundreds of gadgets for sale concerning the Kpop.


WHERE TO EAT AND TO DRINK


The whole area of Shinjuku is full of clubs, bars and restaurants: you will be spoiled for choice. I recommend you try Chinese (there are so many restaurants) and Korean cuisine in Shin Okubo.


  • FUKUHACHI It is one of the oldest izakaya of Omoide Yokocho. Here you can enjoy a wide variety of yakitori, the famous Japanese skewers cooked on charcoal, accompanied by beer or excellent umeshu. [opening 12 am - 12 pm and 3:30 pm - 12 am, address: 1 Chome-2 Nishishinjuku, Shinjuku City, Tokyo 160-0023]

  • NOBUYOSHIKA SHIN-OKUBO / 延吉 香 新 大 久保 店 A small Chinese izakaya frequented practically only by Japanese, almost all salary men who come here for dinner with their colleagues before returning home. It offers a vast menu at absurdly low prices, in fact it is always full. Excellent quality of food. [opening 11 am - 12 pm, website, address: 〒169-0073 Tōkyō-to, Shinjuku City, Hyakuninchō, 2-chōme − 2−1 本 橋 ビ ル B1]

  • PARK HYATT / NEW YORK BAR Drinking a cocktail sitting in the same place as Scarlett Johansson in the film Lost in Translation has always been a dream in the drawer. As a big fan of Sofia Coppola I wouldn't have missed an evening in the world at the New York Bar, located on the 52nd floor of the Park Hyatt. This is an experience that I recommend to all those who love live music and refined environments, especially for couples. In a scenario reminiscent of Blade Runner you will be literally fascinated by the atmosphere. It is not possible to reserve a seat, so arrive early if you want to find the place you want. You must also follow the dress code: after 5 pm too short clothes are not allowed and men must wear a shirt. Sportswear and short sleeves are not allowed for both sexes. [live jazz music every evening from Monday to Wednesday 8 pm - 11:45 pm, from Wednesday to Saturday 8 pm - 12:30 am, Sunday 7 pm - 10:45 pm, to listen to live music a tax of 2500¥ per person from Monday to Sunday from 8 pm and Sunday from 7 pm, website, address: 3-7-1-2, Nishishinjuku, Tokyo 163-1055]

  • LIQUOR MOUNTAIN This is not a restaurant but an incredibly stocked wine shop located in Kabukicho. If you too like Japanese liquors and spirits like me and want to make big purchases at very good prices, then you cannot miss this shop! Here you will find a wide choice of high quality products, as well as numerous accompanying snacks (such as salted dried fruit) and all the disparate curiosities to make an excellent aperitif or after dinner at home. [opening 4 pm - 4 am, closed Sunday, website, address: 1 Chome-2-16 Kabukicho, Shinjuku City, Tokyo 160-0021]



SHIMOKITAZAWA


Also called Shimokita, it is a cultural district with a vintage flavor far from the crowds of tourists. It is an excellent destination to experience a more calm and serene Tokyo, walking through the characteristic streets and shopping.

This area was populated by college students during the 60s and 70s, who could find small lodgings at low prices here. Since then the atmosphere has not changed: there are many shops selling hippie clothing and antiques. There are also many bistros where you can enjoy excellent curry, as well as okonomiyaki and yakisoba. Not least the bars where you can listen to live music of emerging bands.

It is not a mandatory destination, but if you have an afternoon for unconventional shopping then Shimokita can be a good idea.



IKEBUKURO


Newly expanded neighborhood thanks to the large Sunshine City shopping complex and aquarium. Ideal area for shopping, although it is not a fundamental destination in my opinion except for a couple of shops that I recommend for fans.


  • TOKYU HANDS On the top floor of this Tokyu Hands there is a well-stocked and chic pet shop. If you have a little friend at home here you will find excellent quality products both to eat and at the level of toys, leashes, harnesses and coats. I brought tuna without preservatives and dyes to my cat (and he really enjoyed it!), As well as super kawaii bowls for kibbles and water. There are also hamsters, birds and rabbits for sale. Also inside the shop there is a special paid area where you can pamper cats. [opening 10 am - 9 pm, address: 1-28-10 Higashi-Ikebukuro, Toshima-ku, Tokyo]

  • MANDARAKE Ikebukuro also has its Mandarake location, certainly the least well-stocked among the others in the city. Here you will find above all more recent titles. [opening 12 pm - 8 pm, address: 〒170-0013 Tokyo, Toshima City, Higashiikebukuro, 3 Chome − 15−2 ラ イ オ ン ズ マ ン シ ョ ン 池袋 B1F]

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