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OSAKA

(articolo aggiornato al 2020)


Osaka è la seconda città metropolitana del Giappone più importante dopo Tokyo. Nonostante ciò, non è una città che offre moltissimo in termini di turismo se non per il cibo: "kuidaore", una espressione locale, significa infatti "mangia fino a scoppiare”.

Ad ogni modo, secondo me vale assolutamente la pena venire ad Osaka anche per mezza giornata se avete del tempo a disposizione e se già vi trovate a Kyoto. La sua architettura unica, il caos, il caleidoscopio di colori e il tramonto sul canale vi affascineranno, statene certi.

Osaka | © Cookingwiththehamster
Osaka | © Cookingwiththehamster
Osaka | © Cookingwiththehamster
Osaka | © Cookingwiththehamster
Osaka | © Cookingwiththehamster

Prima di partire:

  • Assicuratevi di acquistare il pocket wi-fi dall'Italia e di ritirarlo non appena arrivate in Giappone all'aeroporto (in alternativa potete farvelo consegnare in albergo). Questo strumento è indispensabile perché vi permette di restare sempre connessi ad Internet durante il vostro viaggio. Al rientro, potete spedirlo via posta inserendolo nella busta per lettere che vi verrà data in dotazione e lasciarlo all'ufficio postale dell'aeroporto. Il sito migliore e più sicuro dove acquistarlo è questo.

  • Google Maps funziona perfettamente in tutto il Giappone, ma se volete utilizzare il sito che utilizzano i giapponesi stessi, scaricate l'app HyperDia (è anche in inglese) per trovare gli orari dei mezzi pubblici.

  • Japan Rail Pass: da molti considerato indispensabile, a mio avviso non sempre lo è. Il mio consiglio è di fare un itinerario preciso e fattibile prima di partire e di calcolare con HyperDia quanto spenderete coi mezzi di trasporto. Molto spesso fare questo acquisto è inutile. In caso contrario, esso va comprato dall'Italia a questo sito.

  • Powerbank: sempre meglio acquistarne uno per non rimanere col telefono scarico.

  • Soldi: ecco cosa NON fare prima di partire, scambiare i soldi in Italia. Il cambio non è mai conveniente, quindi è meglio scambiarli non appena arrivate in aeroporto. Portatevi comunque una certa quantità di soldi contanti (inutile dire che nessuno ve li ruberà) perché può capire che le carte diano problemi, soprattutto agli ATM. Vi consiglio di ricaricare la PostePay (la classica gialla, non quella Evolution) e se avete un bancomat o una carta di credito è sempre meglio contattare la propria banca per avvertirla che farete dei pagamenti in Giappone (se non avvertite, potrebbero bloccare la carta); chiedete anche di mettere la carta in modalità "pagamenti in tutto il mondo". Tenete in considerazione che in Giappone le carte sono usate molto meno rispetto che in Occidente, quindi è sempre bene avere una certa quantità di denaro contante con sé. Molti ristoranti accettano solamente contante.

  • Assicurazione sanitaria: è bene stare attenti e comprare un'assicurazione valida e che copra il più possibile (non si sa mai cosa può capitare). In Giappone la sanità è sia pubblica che privata, ed essendo fuori dall'Unione Europea i prezzi e la burocrazia sono differenti. Potete acquistarla qui.


COME ARRIVARE

  • Da Kyoto: prendete uno dei treni Limited Express. [30 minuti di viaggio, costo 1,560¥]

  • Da Tokyo: per fare prima, è consigliabile prendere lo Shinkansen Nozomi, che è il più veloce rispetto agli altri [153 minuti di viaggio, costo 15,010¥]

  • Da Kansai International Airport: prendete il treno Haruka Express. [50 minuti di viaggio, 1,390¥]

Limited Express train | © Cookingwiththehamster

COME MUOVERSI

A Osaka c'è una metropolitana molto efficiente e capillare, quindi è il miglior mezzo da usare per spostarsi in città.


COSA VEDERE

UNIVERSAL STUDIOS JAPAN Si tratta del primo parco della Universal ad aprire in Asia, perfetto per chi ama il cinema americano. Tra i mondi visitabili: Harry Potter, Jurassic Park e Lo Squalo. [orari 09:00 - 19:00, website, prezzo 7.400¥, come arrivarci: dalla stazione centrale di Osaka prendere il treno della linea JR Yumesaki Line per arrivare in loco in 15 minuti]

ACQUARIO DI OSAKA E' uno dei più grandi del mondo, con 14 vasche che ricreano gli ambienti naturali di 10 aree dell'Oceano Pacifico. [orario: 10:00 - 20:00, prezzo 2300¥]

CASTELLO DI OSAKA Commissionato dal signore della guerra Toyotomi Hideyoshi e costruito nel XVI secolo, esso rappresenta uno dei monumenti più importanti del Giappone. [orario: 09:00 - 17:00, chiuso dal 28 dicembre all'1 gennaio compresi, costo 600¥, come arrivarci: a pochi passi dalla fermata della metropolitana Tanimachi 4-chrome (linee Tanimachi e Chuo)]

DOTONBORI Grande quartiere di Osaka, attrazione principale della stessa. Caratterizzato da una moltitudine di insegne colorate e locali dove mangiare street food, questa strada, e la sua parallela che costeggia il canale, è il cuore della vita notturna e simbolo della città stessa. Già nel 1600 era considerato area di divertimento per antonomasia e, nonostante i bombardamenti della Seconda Guerra Mondiale abbiano distrutto molte delle precedenti costruzioni, Dotonbori ancora oggi risplende più che mai. Qua potrete assaggiare tutte le specialità locali: okonomiyaki, takoyaki, yakisoba, gyoza e sushi. A questo proposito, vi segnalo che in numerosi ristoranti in zona si può mangiare il famoso pesce palla (fugu), li riconoscerete perché hanno un pesce palla proprio all'entrata. Attraversando a piedi la Dotonbori si arriva al ponte Ebisubashi dove troneggia la celeberrima insegna della Glico con l'atleta che corre. Da qui si arriva a NANBA (dal vecchio nome di Osaka, Naniwa), altra area di intrattenimento dove troverete sale di pachinko, discoteche e ristoranti. Vi segnalo anche l'estesa aerea coperta dello shopping SHINSAIBASHI.

Dotonbori | © Cookingwiththehamster
Dotonbori | © Cookingwiththehamster
Dotonbori | © Cookingwiththehamster
Dotonbori | © Cookingwiththehamster
Shinsaibashi | © Cookingwiththehamster
Nanba | © Cookingwiththehamster

DOVE ALLOGGIARE

Rispetto a Kyoto, Osaka ha il vantaggio di essere molto meno cara in termini di costi di albergo, oltre ad offrire una vita notturna molto più vivace. Se infatti Kyoto è la città perfetta per una vacanza romantica, Osaka è la meta del divertimento sfrenato. Se desiderate divertirvi, vi consiglio dunque di soggiornare a Nanba. In alternativa optate per la zona della stazione, ordinata, sicura e tranquilla, perfetta se dovete ripartire a breve.


DOVE MANGIARE

Tutta l'area di Dotonbori è un tripudio di locali, ristoranti e vetrine di street food. Sarete letteralmente bombardati da colori e insegne luminose, quindi preparatevi! Il simbolo dell'intera area è sicuramente il grande granchio meccanico del ristorante Kani Doraku, costruito nel 1960.

  • GYOZAOH DOTONBORI Impossibile non notare l'enorme insegna a forma di ravioli giapponesi che troneggia sulla facciata. Qui servono gyoza formato street food con diversi condimenti. [apertura 17:00 - 01:00, indirizzo: 2 Chome-4-14 Dotonbori, Chuo Ward, Osaka, 542-0071]

Gyozaoh Dotonbori | © Cookingwiththehamster
  • TAKOYAKI JUHACHIBAN SONS DOHTONBORI Non si può non notare nemmeno questa insegna coi takoyaki giganteschi. Prendete il biglietto con ciò che volete mangiare alla macchinetta automatica di pagamento e mettetevi in fila per le vostre polpette di polpo preferite. [apertura 11:00 - 21:00, website, indirizzo: 〒542-0071 Osaka, Chuo Ward, Dotonbori, 1 Chome−7−21 中座くいだおれビル 1F]

Takoyaki Juhachiban Sons | © Cookingwiththehamster
Takoyaki Juhachiban Sons | © Cookingwiththehamster
Takoyaki Juhachiban Sons | © Cookingwiththehamster
  • SUSHIZANMAI DOTONBORI Acclamato da tutti gli youtubers, questa catena di ristoranti di sushi è diventata una istituzione per i turisti. Ho voluto provarlo anche io ma onestamente non mi è piaciuto. Lo segnalo ugualmente per chi volesse fare l'esperienza. [aperto 24h, website, indirizzo: 〒542-0071 Osaka, Chuo Ward, Dotonbori, 1 Chome−7−21 中座くいだおれビル 1F]

Sushi Zanmai | © Cookingwiththehamster
Sushi Zanmai | © Cookingwiththehamster
  • ICHIRAN RAMEN DOTONBORI Altra Mecca per gli estimatori dei Youtube e ramen. Molto economico e sempre tanto affollato. [aperto 24h, website, indirizzo: 1 Chome-4-16 Dotonbori, Chuo Ward, Osaka, 542-0071]

Ichiran Ramen Dotonbori | © Cookingwiththehamster
  • KUSHIKATSU DARUMA DOTONBORI Probabilmente il locale più famoso di Osaka dove gustare i celebri spiedini fritti. Aperto dal 1929. [apertura 11:30 - 22:30, website, indirizzo: 1 Chome-6-4 Dotonbori, Chuo Ward, Osaka, 542-0071]

Kushikatsu Daruma Dotonbori | © Cookingwiththehamster
  • RIKURO'S CHEESE CAKE Una vera e propria istituzione di fama mondiale, questo è il regno della blasonata cotton cake giapponese. Qui potrete ammirare la preparazione del famoso dolce dalla vetrina della cucina a vista. La torta non è vendibile a fatte ma solo a forma intera, ma se siete in due riuscirete comunque a finirla (una torta è composta da circa otto fette evanescenti come una nuvola). Acquistatela all'arrivo alla stazione di Osaka o prima di ripartire, visto che il negozio si trova proprio lì. [apertura: 09:30 - 21:30, website, indirizzo: Unnamed Road3-chōme NanbaChūō-ku 2, Chuo Ward, Osaka, 542-0076]

Rikuro's Cheese Cake | © Cookingwiththehamster
Rikuro's Cheese Cake | © Cookingwiththehamster


(article updated to 2020)


Osaka is the second most important metropolitan city in Japan after Tokyo. Despite this, it is not a city that offers a lot in terms of tourism if not for food: "kuidaore", a local expression, in fact means "eat to burst".

In any case, in my opinion it is absolutely worthwhile to come to Osaka even for half a day if you have time available and if you are already in Kyoto. Its unique architecture, chaos, kaleidoscope of colors and the sunset over the canal will fascinate you, be assured.


Before leaving:

  • Kyoto is also a more dispersed city than many others (Tokyo in the first place), so plan your trips well in advance.

  • Make sure you buy the pocket wi-fi from Italy and pick it up as soon as you arrive in Japan at the airport (alternatively you can have it delivered to your hotel). This tool is essential because it allows you to always stay connected to the Internet during your trip. On your return, you can send it by post by inserting it in the envelope that will be given to you and leave it at the airport post office. The best and safest place to buy it is this.

  • Google Maps works perfectly all over Japan, but if you want to use the site that the Japanese themselves use, download the HyperDia app (it's also in English) to find the timetables of public transport.

  • Japan Rail Pass: considered essential by many, in my opinion it is not always the case. My advice is to make a precise and feasible itinerary before leaving and to calculate with HyperDia how much you will spend with the means of transport. Very often making this purchase is futile. If not, it must be bought from Italy on this site.

  • Powerbank: always better to buy one so as not to remain with the phone down.

  • Money: here's what NOT to do before leaving, to exchange money in Italy. Changing is never convenient, so it's best to exchange money as soon as you arrive at the airport. However, bring a certain amount of cash money (needless to say that no one will steal it) because it can happens that the cards give problems, especially to ATMs. I recommend you top up your PostePay (the classic yellow, not the Evolution one) and if you have an ATM or a credit card it is always better to contact your bank to warn it that you will make payments in Japan (if you do not warn, they could block the card); also ask to put the card in "worldwide payments" mode on. Keep in mind that in Japan cards are used much less than in the West, so it is always good to have a certain amount of cash with you. Many restaurants only accept cash.

  • Health insurance: it is good to be careful and buy a valid insurance that covers as much as possible (you never know what can happen). In Japan health care is both public and private, and being outside the European Union, prices and bureaucracy are different. You can buy it here.


HOW TO GET

  • From Kyoto: take one of the Limited Express trains. [30 minutes travel, cost 1,560 yen]

  • From Tokyo: to do it first, it is advisable to take the Shinkansen Nozomi, which is the fastest compared to the others [153 minutes of travel, cost 15,010 yen]

  • From Kansai International Airport: take the Haruka Express train. [50 minute journey, 1,390 yen]


HOW TO MOVE

In Osaka there is a very efficient and widespread subway, so it is the best way to use to move around the city.


WHAT TO SEE

UNIVERSAL STUDIOS JAPAN This is the first Universal park to open in Asia, perfect for those who love American cinema. Among the worlds that can be visited: Harry Potter, Jurassic Park and The Shark. [times 09:00 - 19:00, website, price 7.400 yen, how to get there: from Osaka central station take the JR Yumesaki Line train to get there in 15 minutes]

OSAKA AQUARIUM It is one of the largest in the world, with 14 pools that recreate the natural environments of 10 areas of the Pacific Ocean. [hours: 10:00 - 20:00, price 2300 yen]

OSAKA CASTLE Commissioned by the warlord Toyotomi Hideyoshi and built in the 16th century, it represents one of the most important monuments in Japan. [timetable: 09:00 - 17:00, closed from 28 December to 1 January inclusive, cost 600 ¥, how to get there: a few steps from the Tanimachi 4-chrome subway stop (Tanimachi and Chuo lines)]

DOTONBORI Large district of Osaka, its main attraction. Characterized by a multitude of colorful and local signs to eat street food, this street, and its parallel that runs alongside the canal, is the heart of nightlife and a symbol of the city itself. Already in 1600 it was considered a fun area par excellence and, despite the bombings of the Second World War destroyed many of the previous buildings, Dotonbori still shines more than ever. Here you can taste all the local specialties: okonomiyaki, takoyaki, yakisoba, gyoza and sushi. In this regard, I point out that in many restaurants in the area you can eat the famous puffer fish (fugu), you will recognize them because they have a puffer fish right at the entrance. Crossing the Dotonbori on foot, you arrive at the Ebisubashi bridge where the famous Glico sign stands with the athlete running. From here you get to NANBA (from the old name of Osaka, Naniwa), another entertainment area where you will find pachinko rooms, discos and restaurants. I would also like to point out the SHINSAIBASHI extended covered shopping area.


WHERE STAY

Compared to Kyoto, Osaka has the advantage of being much cheaper in terms of hotel costs, as well as offering a much more lively nightlife. In fact, if Kyoto is the perfect city for a romantic holiday, Osaka is the destination for unbridled fun.

If you want to have fun, I recommend you to stay in Nanba. Alternatively, opt for the station area, tidy, safe and quiet, perfect if you need to leave shortly.


WHERE TO EAT

The whole Dotonbori area is a riot of clubs, restaurants and street food shop windows. You will be literally bombarded with bright colors and signs, so get ready! The symbol of the whole area is certainly the large mechanical crab of the Kani Doraku restaurant, built in 1960.


  • GYOZAOH DOTONBORI Impossible to miss the huge sign in the shape of Japanese ravioli which dominates the facade. Here they serve street food gyoza with different toppings. [opening 5 pm - 1 am, address: 2 Chome-4-14 Dotonbori, Chuo Ward, Osaka, 542-0071]

  • TAKOYAKI JUHACHIBAN SONS DOHTONBORI One cannot fail to notice even this sign with gigantic takoyaki. Take the ticket with what you want to eat at the automatic payment machine and queue for your favorite octopus balls. [opening 11 am - 9 pm, website, address: 〒542-0071 Osaka, Chuo Ward, Dotonbori, 1 Chome − 7−21 中 座 く い だ お れ ビ ル 1F]

  • SUSHIZANMAI DOTONBORI Acclaimed by all youtubers, this chain of sushi restaurants has become an institution for tourists. I wanted to try it too but honestly I didn't like it. I also point it out for those wishing to experience. [open 24h, website, address: 〒542-0071 Osaka, Chuo Ward, Dotonbori, 1 Chome − 7−21 中 座 く い だ お れ ビ ル 1F]

  • ICHIRAN RAMEN DOTONBORI Another Mecca for fans of Youtube and ramen. Very cheap and always so crowded. [open 24h, website, address: 1 Chome-4-16 Dotonbori, Chuo Ward, Osaka, 542-0071]

  • KUSHIKATSU DARUMA DOTONBORI Probably the most famous place in Osaka where you can taste the famous fried skewers. Open since 1929. [opening 11:30 am - 10:30 pm, website, address: 1 Chome-6-4 Dotonbori, Chuo Ward, Osaka, 542-0071]

  • RIKURO'S CHEESE CAKE A real world-renowned institution, this is the realm of the noble Japanese cotton cake. Here you can admire the preparation of the famous dessert from the showcase of the open kitchen. The cake is not sold in fact but only in whole shape, but if you are two of you will still be able to finish it (a cake is made up of about eight vanishing slices like a cloud). Buy it on arrival at Osaka station or before leaving, as the shop is right there. [opening: 9:30 am - 9:30 pm, website, address: Unnamed Road3-chōme NanbaChūō-ku 2, Chuo Ward, Osaka, 542-0076]

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