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NARA

(Articolo aggiornato al 2020)


La città di Nara (奈良) ha un valore storico molto importante poiché è stata la capitale del Giappone dal 710 al 784, fase storica conosciuta come "periodo Nara". A quei tempi la città veniva chiamata Heijō. Dal 1998 è considerata Patrimonio dell’Umanità dall’Unesco.

Si tratta di una meta imprescindibile se ci si trova a Kyoto. Molto semplice da raggiungere, Nara è visitabile comodamente in giornata.


Prima di partire:

  • Assicuratevi di acquistare il pocket wi-fi dall'Italia e di ritirarlo non appena arrivate in Giappone all'aeroporto (in alternativa potete farvelo consegnare in albergo). Questo strumento è indispensabile perché vi permette di restare sempre connessi ad Internet durante il vostro viaggio. Al rientro, potete spedirlo via posta inserendolo nella busta per lettere che vi verrà data in dotazione e lasciarlo all'ufficio postale dell'aeroporto. Il sito migliore e più sicuro dove acquistarlo è questo.

  • Google Maps funziona perfettamente in tutto il Giappone, ma se volete utilizzare il sito che utilizzano i giapponesi stessi, scaricate l'app HyperDia (è anche in inglese) per trovare gli orari dei mezzi pubblici.

  • Japan Rail Pass: da molti considerato indispensabile, a mio avviso non sempre lo è. Il mio consiglio è di fare un itinerario preciso e fattibile prima di partire e di calcolare con HyperDia quanto spenderete coi mezzi di trasporto. Molto spesso fare questo acquisto è inutile. In caso contrario, esso va comprato dall'Italia a questo sito.

  • Powerbank: sempre meglio acquistarne uno per non rimanere col telefono scarico.

  • Soldi: ecco cosa NON fare prima di partire, scambiare i soldi in Italia. Il cambio non è mai conveniente, quindi è meglio scambiarli non appena arrivate in aeroporto. Portatevi comunque una certa quantità di soldi contanti (inutile dire che nessuno ve li ruberà) perché può capire che le carte diano problemi, soprattutto agli ATM. Vi consiglio di ricaricare la PostePay (la classica gialla, non quella Evolution) e se avete un bancomat o una carta di credito è sempre meglio contattare la propria banca per avvertirla che farete dei pagamenti in Giappone (se non avvertite, potrebbero bloccare la carta); chiedete anche di mettere la carta in modalità "pagamenti in tutto il mondo". Tenete in considerazione che in Giappone le carte sono usate molto meno rispetto che in Occidente, quindi è sempre bene avere una certa quantità di denaro contante con sé. Molti ristoranti accettano solamente contante.

  • Assicurazione sanitaria: è bene stare attenti e comprare un'assicurazione valida e che copra il più possibile (non si sa mai cosa può capitare). In Giappone la sanità è sia pubblica che privata, ed essendo fuori dall'Unione Europea i prezzi e la burocrazia sono differenti. Potete acquistarla qui.


COME ARRIVARE

Il modo più comodo per raggiungere Nara è partire da Kyoto.

Partendo da Kyoto Station prendere lo JR Nara Line Rapid Service in direzione Nara e scendere alla fermata Nara.

[Un treno ogni 30 minuti, durata del viaggio 45 minuti, costo 720¥]


COSA VEDERE

KOFUKU-JI

Denominato inizialmente Yamashina-dera, questo tempio buddista prese il nome odierno quando Nara divenne capitale del Giappone, diventando oltretutto uno dei quattro grandi templi del periodo Nara. Durante gli anni del rinnovamento Meiji, a causa delle misure anti-buddiste, una grande quantità delle proprietà conservate nel tempio furono confiscate. Nonostante ciò, le attività del tempio non sono mai cessate nel tempo, tanto da risultare il tempio principale della scuola Hosso. [apertura 09:00 - 17:00, costo 300¥]

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Kofuku-Ji | © Cookingwiththehamster
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Kofuku-Ji | © Cookingwiththehamster

TODAIJI TEMPLE

Si tratta del tempio più importante della città, nonché Patrimonio Unesco. Il nome significa letteralmente "grande tempio orientale". Al suo interno sono contenuti alcuni tesori nazionali, come la Grande Sala del Buddha (frontale di 57 metri) e la statua in bronzo di Vairocana Buddha (alta 14 metri).

Molteplici guerre ed incendi hanno danneggiato la struttura del tempio nel corso degli anni: ciò che si può ammirare oggi è all'incirca il 30% più piccolo rispetto alle dimensioni originali ed è risalente al XVIII secolo.

Una delle colonne del tempio ha un foro (si dice che la grandezza sia come quella della narice dello stesso Buddha): secondo la leggenda, chi riesce a. passarvi attraverso avrà il dono dell'illuminazione.

Una curiotà: si narra che la statua del Buddha abbia richiesto così tanto bronzo per essere costruita da avere quasi mandato in bancarotta l'economia del Giappone. [apertura 08:00 - 17:00, costo 600¥]

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Todaiji Temple | © Cookingwiththehamster
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Todaiji Temple | © Cookingwiththehamster
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Todaiji Temple - Buddha | © Cookingwiththehamster
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Todaiji Temple | © Cookingwiththehamster

KASUGA TAISHA

Santuario shintoista Patrimonio Unesco. Fondato nel 768, è celebre per le lanterne in bronzo e le lanterne di pietra. [apertura 06:30 - 18:00, area esterna gratuita, area interna costo 500¥]


PARCO DI NARA

Probabilmente questa è l'attrazione principale della città. Si tratta del celebre parco dove potere ammirare i bellissimi cervi considerati sacri, secondo il costume locale: fino al 1637 si era infatti passibili di pena capitale per l'uccisione di questi adorabili cervi. Dopo la Seconda Guerra Mondiale i cervi hanno assurto lo status di "tesoro nazionale".

Per evitare di essere assaltati da questi simpatici animali è molto importante seguire le regole di buon senso segnalate nei diversi cartelli illustrati disposti nel parco: bisogna dare da mangiare solo ed esclusivamente gli speciali biscotti in vendita nei chioschi (nel parco sono numerosi), evitare di nutrirli quando sono in molti (altrimenti cercheranno di saltarvi addosso, non è uno scherzo), quando avete terminato i biscotti alzate le mani in segno di resa (così capiranno che non avete più nulla da dargli).

I cervi di Nara sono stupendi e abituati alle persone, ma non per questo bisogna disturbarli se stanno riposando. Da qualche anno a questa parte sono stati sprovvisti delle corna, per evitare di ferire i turisti e che si feriscano tra loro durante gli scontri. [Sempre aperto, ingresso gratuito]

Nara parco park deer cervo cookingwiththehamster
Nara park | © Cookingwiththehamster
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Nara park | © Cookingwiththehamster

DOVE MANGIARE

Il modo migliore per godersi Nara e il suo paesaggio è acquistare un comodo pranzo al sacco in un supermercato (sono celebri i vari bento box) e sostare su una panchina del parco, ammirando la natura. Sicuramente è questa l'esperienza da fare durante il periodo della fioritura dei ciliegi: uno spettacolo di colori e tenerezza, tra cerbiatti che vagano liberi nel parco e le fronde rosa degli alberi in fiore. Tra l'altro, sono numerose le aree attrezzate dove potere sostare.


  • NAKATANIDOU Celebre negozio di mochi, famoso per la realizzazione di questi dolcetti di riso glutinoso con annesso "pestaggio" da parte degli artigiani. La preparazione, molto teatrale, avviene in una vetrina davanti ai passanti. [apertura 10:00 - 19:00, sito web]

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Nakatanidou | © Cookingwiththehamster
  • TEMPURA KAKIAGE DOMBURI Piccolo locale nascosto con cucina a vista che offre pasti caldi (perfetti per la giornata particolarmente fredda che ho trovato a Nara durante la mia visita) a prezzi molto convenienti. Qui troverete set completi di noodles in brodo o riso saltato, nonché diverse qualità di saké e dolcetti tradizionali. Il piatto forte della casa, come suggerisce il nome, è il domburi di tempura. [indirizzo: 〒630-8222 奈良県奈良市]

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Tempura Kakiage Domburi | © Cookingwiththehamster
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Tempura Kakiage Domburi | © Cookingwiththehamster
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Tempura Kakiage Domburi | © Cookingwiththehamster
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Tempura Kakiage Domburi | © Cookingwiththehamster

  • MAGURO KOYA Locale diventato celebre per la ventresca di tonno a un prezzo davvero competitivo. Il ristorante non è particolarmente accogliente e neanche molto pulito. La freschezza del pesce ripaga totalmente. [Indirizzio: 〒630-8266 奈良県奈良市花芝町6, apertura 11:00 - 20:00, domenica chiuso]

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Maguro koya | © Cookingwiththehamster